Mimí Derba

Nombre completo:

María Herminia Pérez de León Avendaño

Lugar de nacimiento:

México, Distrito Federal

Fecha de nacimiento:

9 de octubre de 1893 (otras fuentes: 1888, 1894)

Fecha de fallecimiento:

14 de julio de 1953 (otras fuentes: 10 de julio)


Comentario
Filmografía
Literatura sobre Mimí Derba
Mimí Derba en WWW

Comentario:
Corría el año de 1912 y aunque la revolución continuaba convulsionando al país, los pobladores de la capital mexicana buscaban un respiro para hacer frente a las incertidumbres políticas. Los teatros y carpas constituían el corazón del entretenimiento cotidiano y diariamente todos los sectores de la sociedad capitalina se daban cita en sus palcos, plateas y lunetarios para vivir momentos de alegría y buen humor.

Una noche de 1912 debutaba en el Teatro Lírico una jovencita que había decidido cambiarse el señoril nombre de "María Herminia" por el más coqueto y decididamente afrancesado "Mimí". La joven pasó rápidamente a ocupar un lugar junto a las consagradas María Conesa, Consuelo Cabrera y otras damas que deleitaban a los caballeros con sus cuplés y tonadillas, cuyas letras ruborizaban a las escasas mujeres que se atrevían a asistir a aquellos espectáculos.

A pesar de su creciente éxito, Mimí Derba no se conformó con la fama alcanzada en los escenarios. Los espectáculos cinematográficos, aunque menos populares, habían importado de Italia a una verdadera multitud de figuras femeninas que hechizaban los sueños de los aficionados a la "diversión mecánica". Las "divas" se estaban robando el corazón de los mexicanos y Mimí Derba no estaba dispuesta a dejarse vencer ante Pina Menichelli, Francesca Bertini o Italia Almirante Manzini.

Así, a cinco años de su debut en el mundo del espectáculo, la Derba decidió incursionar en un medio poco conocido y del cual no existían antecedentes firmes en nuestro país. El cine de ficción, salvo escasas excepciones, no había logrado echar raíces en México y la aventura de Mimí Derba parecía, en cualquier caso, una osadía con poco futuro.

Sin embargo, la Derba tuvo a su favor algo más que sus cualidades artísticas. 1917 fue el año en que más de un atrevido decidió que hacer cine de ficción en México era posible, por lo que la audaz pionera fue acompañada por varios más en esta aventura.

Junto con el camarógrafo Enrique Rosas, de probada reputación por su larga carrera tras las cámaras, Mimí Derba acometió la empresa de fundar una compañía productora de cine, la primera organizada formalmente en la historia de nuestro país. La Sociedad Cinematográfica Mexicana, Rosas, Derba y Cía. -que finalmente se denominó Azteca Films- inició sus labores en mayo de 1917, en unas oficinas ubicadas en un gran lote baldío, en la céntrica esquina de Balderas y avenida Juárez en la ciudad de México. Rápidamente, la prensa de espectáculos de la capital mexicana siguió de cerca y aplaudió el esfuerzo de la Derba por crear una cinematografía nacional.

En menos de un año, la compañía produjo la asombrosa cantidad de cinco películas, la mayoría estelarizadas por la Derba, quien además se dio tiempo para escribir los guiones, producir y editar varias de ellas. Casi todas trataban de reproducir el tono y las situaciones de los melodramas italianos, por lo que su éxito en taquilla dependió más de la curiosidad del público que de otra cosa.

Aunque no existe la certeza, es muy probable que la única cinta de la Azteca Films en la que no actuó Mimí Derba -La tigresa (1917)- haya sido dirigida por la actriz, lo que la convertiría en la primera mujer directora del cine mexicano. Desgraciadamente, todas aquellas películas han desaparecido y de ellas solo se conservan algunas fotografías, por lo que la confirmación de este hecho no parece posible.

La Derba continuó actuando en el cine hasta 1919, cuando decidió retirarse un poco resentida por el escaso éxito alcanzado por sus películas:

Dígase lo que se diga, la producción mexicana no llegará, durante varios años, a ser aceptable. Entre las muchas razones que puedo esgrimir en pro de mi aserto, mencionaré "la inconstancia", cualidad que caracteriza a este país.
Mimí Derba, entrevistada por Cine Mundial, junio de 1918. En Ramírez, G. (1989). Crónica del cine mudo mexicano. México: Cineteca Nacional, p. 75.

Sin embargo, existen registros de que aceptó un papel en La linterna de Diógenes (La linterna mágica) (1924/1925), película dirigida por Carlos Stahl, antes de incorporarse al naciente cine sonoro nada menos que con Santa (1931), la legendaria cinta pionera del cine industrial mexicano. Su interpretación de la dueña del cabaret en donde la protagonista vive sus desventuras le aseguró a Mimí Derba un lugar dentro del selecto grupo de actores característicos del cine mexicano.

La carrera cinematográfica de Mimí Derba se extendió por dos décadas más. El público de la época de oro aprendió a identificarla como la elegante matrona de gesto severo y fuerte carácter que en contadas ocasiones iluminaba su rostro con una coqueta sonrisa.

Así, y gracias a que el cine soñado por la Derba se convirtió finalmente en realidad, es posible aún admirarla cuando pasan sus películas por televisión. Pocos podrían adivinar que detrás de esa sereno rostro se esconde una de las historias más apasionantes e increíbles del cine mexicano.

Filmografía y personaje interpretado:

  1. Casa de muñecas (1953) .... madre de Osvaldo
  2. Cuatro horas antes de morir (1952) .... doña Florencia
  3. El plebeyo (1952) .... madre de Luis Enrique
  4. Dos tipos de cuidado (1952) .... Josefa, madre de Jorge
  5. La mentira (1952) .... Sara, madre de Alberto
  6. La ausente (1951) .... doña Elena, madre de Isabel
  7. Acapulco (1951) .... abuela de Ricardo
  8. Sangre en el barrio (Crucero 33) (1951) .... doña Luisa
  9. Mi mujer no es mía (1950) .... Agustina
  10. Historia de un corazón (1950) .... Isabel
  11. ¡Ay amor... cómo me has puesto! (1950) .... madre de Margarita
  12. Nosotras las taquígrafas (1950) .... madre de Berta
  13. La loca de la casa (1950) .... madre superiora
  14. Traicionera (1950) .... doña Juana, madre de Magdalena
  15. Médico de guardia (1950) .... madre de Jaime
  16. Inmaculada (1950) .... madre de Jaime
  17. Cabellera blanca (1950) .... la madre
  18. Rosauro Castro (1950) .... doña Margarita
  19. La vida en broma (1949) .... doña Eufemia, madre de Nicomedes
  20. Un grito en la noche (1949) .... tía Lola
  21. El abandonado (1949) .... doña Margarita, madre de Damián
  22. La malquerida (1949) .... doña Mercedes
  23. El seminarista (1949) .... doña Luisa
  24. Rondalla (1949) .... madre superiora
  25. La hija del penal (1949) .... "Abadesa"
  26. Prisión de sueños (1948) .... Águeda
  27. Salón México (1948) .... directora del colegio de señoritas
  28. Ustedes los ricos (1948) .... doña Charito
  29. Cásate y verás (1946) .... doña Cristina
  30. Rocambole (1946) .... mujer
  31. Las colegialas (1945) .... Rosario, directora del colegio
  32. Papá Lebonard (1945) .... señora Lebonard
  33. Lo que va de ayer a hoy (1945) .... mujer
  34. ¡¡Qué verde era mi padre!! (1945) .... Trini
  35. La casa de la Zorra (1945) .... invitada
  36. Cuando lloran los valientes (1945) .... madre de Cristina
  37. Club Verde (El recuerdo de un vals) (1944) .... señora Monterrubio
  38. Por un amor (1944) .... señora Alonso
  39. Su gran ilusión (1944) .... doña Genoveva
  40. Toda una vida (1944) .... Isabel Olmedo
  41. Me he de comer esa tuna (1944) .... doña Rosaura
  42. El capitán Malacara (1944) .... doña Ángela, viuda de García
  43. La hora de la verdad (1944) .... doña María, madre de Rafael
  44. La trepadora (1944) .... señora del Casal
  45. Porfirio Díaz (Entre dos amores) (1944) .... madre de Enrique
  46. Fantasía ranchera (1943) .... doña Lolita
  47. México de mis recuerdos (1943) .... Gertrudis
  48. Una gitana en México (1943) .... doña Engracia
  49. La mujer sin alma (1943) .... madre de Teresa
  50. Naná (1943) .... madre de Bebé
  51. Balajú (1943) .... doña Lupe, madre de Margarita
  52. Una carta de amor (1943) .... doña Rosa
  53. El herrero (Felipe Derblay) (1943) .... marquesa de Monlliure
  54. La hija del cielo (El final de Norma) (1943) .... tía de Serafín
  55. El espectro de la novia (1943) .... señora Guzmán
  56. Flor silvestre (1943) .... doña Clara
  57. María Eugenia (1942) .... doña Virginia
  58. La razón de la culpa (1942) .... Felisa, hermana de Andrés
  59. El baisano Jalil (1942) .... Carmen
  60. El secreto de la monja (1939) .... doña Isabel de Asbaje
  61. Café Concordia (1939) .... doña Laura
  62. Adiós mi chaparrita (1939) .... doña Panchita
  63. María (1938) .... doña Manuela
  64. Refugiados en Madrid (1938) .... la marquesa
  65. Abnegación (1937) .... esposa del patrón (probablemente)
  66. Mujeres de hoy (1936) .... doña Elvira
  67. Sor Juana Inés de la Cruz (1936) .... doña Leonor, virreina
  68. Martín Garatuza (1935) .... doña Juana de Carvajal
  69. Santa (1931) .... doña Elvira
  70. La linterna de Diógenes (La linterna mágica) (1924/1925) .... ella misma (probable documental)
  71. Dos corazones (1919) .... Elena
  72. Entre la vida y la muerte (1917) .... (inconclusa)
  73. En la sombra (Misterio) (1917) .... (mediometraje)
  74. La soñadora (1917) .... Emma
  75. Alma de sacrificio (1917) .... Rosa
  76. En defensa propia (1917).... Enriqueta

Literatura sobre Mimí Derba:
CIUK, Perla. (2000). Diccionario de directores del cine mexicano. México: Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (CONACULTA) y Cineteca Nacional. ISBN: 970-18-5590-6
DÁVALOS Orozco, Federico (1996). Albores del cine mexicano. México: Editorial Clío. ISBN: 968-6932-45-3
MIQUEL, Ángel (2000). Mimí Derba. México: Archivo Fílmico Agrasánchez y Filmoteca de la UNAM. ISBN: 968-36-8201-4
RAMÍREZ, Gabriel (1989). Crónica del cine mudo mexicano. México: Cineteca Nacional. ISBN: 968-805-416-X
REYES, Aurelio de los (1983). Cine y sociedad en México 1896-1930: vivir de sueños. Vol. 1. México: Universidad Nacional Autónoma de México. ISBN: 968-36-3125-8
VARIOS (2002). Inolvidables rostros de nuestro cine. En SOMOS. México: Editorial Televisa, S. A. de C.V.
VIÑAS, Moisés (1992).
Índice cronológico del cine mexicano (1896-1992). México: Dirección General de Actividades Cinematográficas de la UNAM. ISBN: 968-36-2487-1

Mimí Derba en WWW:
Mimí Derba Comentarios y filmografía como directora.
The Internet Movie Database En inglés. Biografía y filmografía.

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