El gran calavera (1949)

México Blanco y Negro

Una producción de:

Ultramar Films

Género:

Comedia de enredos

Duración:

90 min.

Sonido:

Monoaural

Dirección:

Luis Buñuel; codirector: Fernando Soler

Asistente de Dirección:

Moisés M. Delgado

Producción:

Óscar Dancigers; gerente de producción: Federico Amérigo; subgerente de producción: Antonio de Salazar; jefe de producción: Alberto A. Ferrer

Guión:

Luis Alcoriza y Janet Alcoriza, sobre la pieza de Adolfo Torrado

Fotografía:

Ezequiel Carrasco; operador de cámara: Manuel Santaella

Escenografía:

Luis Moya

Maquillaje:

Ana Guerrero

Edición:

Carlos Savage y Luis Buñuel (sin crédito)

Sonido:

Rafael Ruiz Esparza y Jesús González Gancy

Música:

Manuel Esperón


Reparto:

Fernando Soler

....

Ramiro

Rosario Granados

....

Virginia

Andrés Soler

....

Ladislao

Rubén Rojo

....

Pablo

Gustavo Rojo

....

Eduardo

Maruja Grifell

....

Milagros

Francisco Jambrina

....

Gregorio

Luis Alcoriza

....

Alfredo

Antonio Bravo

....

Alfonso

Antonio Monsell

....

Juan, mayordomo

Nicolás Rodríguez

....

Carmelito

María Luisa Serrano

Juan Pulido

Pepe Martínez

José Chávez Trowe

Gerardo Pérez Martínez


Sinopsis:
El viudo, rico y borrachín Ramiro se deja explotar por sus hijos Virginia y Eduardo, su vago hermano Ladislao y su cuñada Milagros. Desesperado, su hermano Gregorio decide hacerle creer que ha quedado arruinado y que su familia debe trabajar para sobrevivir.

Comentario:
Olvidados los tiempos escandalosos del surrealismo, Buñuel languidecía en México, a punto de retirarse del cine. Finalizaba la década de los cuarenta, el fantasma de la Segunda Guerra comenzaba a alejarse y el cineasta estaba a punto de cumplir cincuenta años. Nada parecía indicar que su futuro dentro del medio estuviese asegurado.

Su paso por el cine consistía en dos añejas curiosidades -Un perro andaluz (1928) y La edad de oro (1930)- un obscuro documental -Las Hurdes (Tierra sin pan) (1932)- una breve experiencia como productor ejecutivo en su España natal y su desangelado debut como director en el cine mexicano. A pesar de contar en su reparto con la estrella argentina Libertad Lamarque y el charro cantor Jorge Negrete, la primera película mexicana de Buñuel -Gran Casino (1946)- había sido un fracaso.

Tres años después, sin trabajo ni dinero, Buñuel recibió una llamada del productor Óscar Dancigers. "Fernando Soler iba a actuar y dirigir para Dancigers El gran calavera, pero finalmente consideró que hacer las dos cosas era demasiado trabajo y pidió un director: el que fuese, con tal que funcionara técnicamente."

Buñuel aceptó. El argumento lo habían escrito Luis Alcoriza y su esposa Janet, una pareja de actores que habían abandonado la actuación cuando descubrieron que podían trabajar muy bien juntos como guionistas. Alcoriza se convertiría en un gran amigo de Buñuel y en uno de de sus más importantes colaboradores hasta su debut como director en 1960.

Buñuel cumplió cabalmente con el encargo y comenzó a generar la fama de director eficiente y rápido que lo caracterizaría en toda su etapa mexicana. Consciente de los limitados recursos económicos con los que contaba, Buñuel se adecuaba siempre a las condiciones que le impusiera el productor en turno.

Para Buñuel, dirigir El gran calavera significó una excelente oportunidad para ejercitarse en el cine industrial. "[Hacer esta película] me divirtió porque me ejercitaba técnicamente. Me entretuve con el montaje, la estructuración, los ángulos... Todo eso me interesaba, porque aún era yo un aprendiz en el cine digamos «normal»."

La cinta tuvo una excelente recepción por parte del público y convirtió a Buñuel en un director rentable. Aún así, el futuro parecía incierto, pues su carrera comenzaba a despuntar a una edad en la que muchos cineastas ya han realizado la mayor parte de su obra.

Pero para Buñuel El gran calavera era apenas el comienzo. A la vuelta de un año, con cincuenta de vida y cinco películas en su haber, Buñuel filmaría Los olvidados (1950) y se convertiría, de la noche a la mañana, en el director de habla hispana más importante del mundo.

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